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¿Por qué tantos universitarios sufren problemas de salud mental?

24 de enero de 2023

La salud mental ha sido un tema que ha aflorado por doquier en los últimos años, pero ¿por qué se ha convertido en un asunto tan preocupante? ¿Y por qué ha sido especialmente alarmante entre los estudiantes? Basándonos en nuestras propias investigaciones y descubrimientos, hemos esbozado un resumen de las tres razones principales que hacen que los estudiantes tengan problemas de salud mental.

  1. Presión académica: las universidades pueden ser exigentes, y los estudiantes pueden sentirse presionados para tener éxito y alcanzar altos niveles de exigencia (ya sea fijados por ellos mismos o por sus compañeros). Según una encuesta realizada por el Sindicato Nacional de Estudiantes del Reino Unido, el 52% de los estudiantes declararon sentirse estresados por sus estudios, y el 44%, ansiosos. Los estudiantes que dedican gran parte de su tiempo a estudiar y aun así no obtienen el rendimiento académico que buscan son aún más propensos a tener problemas mentales. 
  2. Estrés financiero: además del primer punto, la presión por tener éxito puede ser aún mayor cuando va acompañada de un elemento económico. Los estudiantes pueden tener problemas con el coste de la matrícula, el alojamiento y otros gastos. Con el precio medio de las matrículas universitarias en Europa subiendo hasta los 7.000 euros anuales (según datos de la Asociación Europea para la Educación Internacional), la inflación más alta en décadas y una disponibilidad limitada para trabajar (Los estudios universitarios suelen ser a tiempo completo), a los estudiantes les resulta cada vez más estresante sobrevivir económicamente. 
  3. Aislamiento social: la época de estudiante suele ser también una época de transición y cambio, y los estudiantes pueden sentirse aislados o desconectados de sus sistemas de apoyo social. La mayoría de los estudiantes que acaban de empezar se han alejado de sus familias y amigos, se encuentran en un entorno nuevo y viven solos. Este cambio repentino puede tener un enorme impacto en el bienestar de los estudiantes. Según una encuesta realizada por la Unión Europea de Estudiantes, el 37% de los estudiantes afirma sentirse solo en la universidad. Aunque este porcentaje puede ser significativamente menor que durante la pandemia, es importante señalar que la soledad siempre seguirá siendo una amenaza oculta en el campus. Los estudiantes que son capaces de encontrar una sólida red de apoyo (por ejemplo, un buen grupo de amigos) al principio de su etapa estudiantil tienen muchas menos probabilidades de correr este riesgo. 

Algunos estudiantes, entre las presiones académicas, económicas y la falta de apoyo social, están expuestos a una gran cantidad de estrés. En los tres ámbitos (académico, financiero y social), las universidades deberían ofrecer a los estudiantes apoyo y orientación, sobre todo en el primer año, ya que es un periódo crítico en el que los estudiantes todavía están buscando su equilibrio.

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